La grande technologie a tué Internet – la blockchain peut aider à le relancer

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L’auteur est associé commandité chez Andreessen Horowitz et auteur de « Read Write Own »

Les débuts d’Internet étaient un lieu magique car il était animé par les gens et leur créativité. Les constructeurs savaient que quoi qu’ils fabriquaient, ils le possédaient – ​​une promesse simple qui créait les bonnes incitations pour que la technologie prospère. Mais aujourd’hui, Internet stagne et il est plus difficile que jamais pour de nouvelles applications de percer.

Prenons l’exemple des magasins d’applications : presque tous les produits qui apparaissent systématiquement sur les listes de leaders ont été fondés il y a plus de dix ans : Facebook (2004), YouTube (2005), Twitter, désormais connu sous le nom de X (2006), WhatsApp (2009), Uber ( 2009), Instagram (2010), Snap (2011) et même ByteDance (2012), le parent de Tiktok.

Les Big Tech ont consolidé leur contrôle sur Internet vers 2010. Seuls quelques contrôleurs déterminent désormais qui ou quoi réussira en ligne. Restaurer un Internet dynamique signifie briser ce pouvoir et remettre les utilisateurs aux commandes. La clé pour y parvenir est de créer de nouveaux réseaux qui ne peuvent pas être facilement usurpés – idéalement, ceux construits sur des blockchains.

Les premiers réseaux Internet, comme le Web et le courrier électronique, constituaient une base stable sur laquelle les gens pouvaient créer des entreprises et établir une connexion directe avec leur public. Ce n’est plus le cas : les réseaux contrôlés par les plus grandes entreprises technologiques atteignent désormais des milliards, mais les entrepreneurs et les créateurs ont appris à quel point ils peuvent être peu fiables. Ces entreprises sévissent contre les interfaces de programmation d’applications, se mêlent de mystérieux algorithmes et classent les contenus selon des politiques opaques et capricieuses. Pire encore, les grandes entreprises technologiques s’approprient la majeure partie des revenus transitant par leurs réseaux. Cela étouffe la créativité, rendant notre vie en ligne plus pauvre.

Il s’agit de l’économie des effets de réseau : les entreprises offrent des avantages et des outils faciles à utiliser pour attirer les utilisateurs, puis, une fois qu’ils sont bloqués, elles se consacrent à en extraire de la valeur. Un réseau d’entreprise qui ne réalise pas ce changement sera surclassé par un réseau qui le fait. Il est impossible de quantifier à quel point l’innovation et le choix des consommateurs ont été perdus en conséquence.

Certains réclament une réglementation – même si cela risque de cimenter les structures de pouvoir existantes. D’autres se concentrent sur la renaissance des premiers protocoles Internet, tels que les projets de réseaux dits fédérés (dans lesquels les politiques sont appliquées par un cadre central), bien que ceux-ci ne soient pas largement utilisés.

Un Internet revitalisé nécessiterait trois propriétés. Premièrement, l’ouverture : être accessible à tous, partout. Deuxièmement, la confiance : les règles doivent être transparentes, équitables et fiables, afin que les constructeurs, les créateurs et les utilisateurs sachent que le réseau ne peut pas leur couper l’herbe sous le pied. Enfin, tous les utilisateurs – et pas seulement les contrôleurs d’accès centralisés – devraient avoir leur mot à dire sur les réseaux auxquels ils contribuent.

Les réseaux construits sur des blockchains possèdent tous ces attributs. Bien qu’il soit facile de rejeter la technologie en raison de ses associations avec le comportement de jeu de type casino – notamment les FTX et les meme coins – ce serait une erreur d’ignorer son potentiel. Les progrès vers une plus grande évolutivité indiquent que cela pourrait être aussi transformateur que l’arrivée du PC.

Les blockchains sont une nouvelle classe d’ordinateurs virtuels capables, pour la première fois, d’établir des règles inviolables dans les logiciels. Habituellement, celui qui contrôle le matériel informatique peut dire au logiciel quoi faire. Mais les blockchains inversent cette relation, empêchant ceux qui contrôlent un serveur centralisé de modifier arbitrairement les règles. Contrairement aux ordinateurs traditionnels, les blockchains peuvent garantir que tout code qu’elles exécutent continuera à fonctionner comme prévu. Cela pourrait potentiellement révolutionner la dynamique du pouvoir sur Internet.

Les réseaux construits sur des blockchains combinent les avantages sociétaux des premiers réseaux de protocole Internet (accès ouvert, gouvernance démocratique, faibles taux d’utilisation et droits de propriété des utilisateurs) avec les avantages compétitifs des réseaux d’entreprise (sources de financement durables et fonctionnalités avancées). Cela ouvre la voie à un Internet plus libre et plus dynamique qui nous récompensera tous.



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