Les États-Unis renforcent la surveillance de la consommation d’électricité minière de crypto-monnaie

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Extraction de bitcoins et consommation d'énergie

L’Energy Information Administration (EIA) des États-Unis a annoncé mercredi son intention d’intensifier la surveillance de la consommation électrique des sociétés minières de cryptomonnaie opérant aux États-Unis.

En réponse aux préoccupations croissantes concernant l’impact environnemental du minage de crypto-monnaie, l’EIA prévoit de lancer une enquête approfondie ciblant certains mineurs de bitcoin.

L’agence devrait lancer l’enquête la semaine prochaine, exigeant que les mineurs participants fournissent des informations détaillées sur leur consommation d’énergie. Cette initiative fait partie d’une demande de collecte de données d’urgence autorisée par le Bureau de la gestion et du budget le 26 janvier.

Les mineurs de crypto-monnaie ont fait l’objet d’une surveillance accrue ces dernières années en raison des besoins énergétiques importants de leurs opérations, suscitant des inquiétudes quant à leur impact sur les réseaux électriques et les émissions de carbone. L’enquête de l’EIA vise à faire la lumière sur l’évolution de la dynamique de la demande d’énergie associée au minage de cryptomonnaies. Il identifiera également les régions du pays où la croissance minière est concentrée et analysera les sources d’électricité alimentant ces opérations.

La consommation mondiale d’énergie issue de l’extraction de bitcoins a augmenté de 101 % depuis le 1er janvier 2023 pour atteindre 141,2 TWh au 20 décembre 2023, selon les données de Digiconomist.

Les États-Unis sont l’un des plus grands mineurs de Bitcoin au monde, selon une analyse distincte de l’Université de Cambridge.

L’industrie mondiale de l’extraction de crypto consomme actuellement autant d’électricité par an que l’Ukraine et émet 78,7 millions de tonnes de CO2 par an, soit autant que la nation d’Oman, a estimé Digiconomist.

Les sociétés minières de Bitcoin utilisent des ordinateurs puissants hébergés dans de vastes centres de données pour vérifier, traiter et enregistrer les transactions de crypto-monnaie. Une seule transaction Bitcoin utilisant le processus de « preuve de travail » nécessite aujourd’hui 705 kWh d’électricité, selon Digiconomist. À titre de comparaison, Ethereum utilise 0,02 kWh après être passé à une nouvelle approche en septembre 2022 connue sous le nom de « preuve d’enjeu », réduisant la consommation d’énergie de 99 %.

New York a imposé en 2022 un moratoire de deux ans sur l’extraction de bitcoins, craignant que l’industrie n’utilise trop de ressources énergétiques renouvelables de l’État. Les membres du Congrès ont également exprimé leurs inquiétudes quant à l’impact de l’industrie, a indiqué S&P Global dans son rapport.

Glenn McGrath, représentant de l’EIA, a souligné l’importance de quantifier la demande d’énergie liée à l’extraction de crypto-monnaie. “Nous pensons qu’il s’agit d’une source importante de demande qui mérite nos efforts pour la quantifier”, a déclaré McGrath à Reuters. Il a ajouté : « Cependant, jusqu’à ce que nous soyons en mesure de justifier cette activité avec de meilleures données, nous aussi, nous aurons plus de questions que de réponses. »

En tant qu’institution chargée de compiler des données sur divers aspects de la production et de la consommation d’énergie aux États-Unis, l’EIA a reçu des demandes de différents secteurs pour quantifier la consommation d’énergie associée au minage de cryptomonnaies. McGrath a exprimé l’espoir que l’agence aurait plus d’informations à partager dans les mois à venir au fur et à mesure de son enquête.

Le Rocky Mountain Institute, une organisation à but non lucratif basée au Colorado et axée sur la transition vers une énergie propre, a estimé l’année dernière que la consommation mondiale d’énergie du bitcoin s’élève à 127 térawattheures (TWh) par an.

Ce chiffre dépasse la consommation d’énergie annuelle totale de la Norvège, mettant en évidence l’ampleur de la consommation d’énergie associée au minage de crypto-monnaie. La prochaine enquête de l’EIA devrait apporter des informations précieuses sur ce secteur en évolution rapide et à forte intensité énergétique.

Baburajan Kizhakedath



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