Les investisseurs du Hundred sont attirés vers « l’équivalent cricket de la crypto-monnaie »

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Il n’est pas nécessaire d’être titulaire d’un doctorat en économie pour déceler un paradoxe dans les discussions sur un éventuel investissement privé dans The Hundred, et peut-être sur une extension de la compétition actuelle de huit à dix équipes. Le Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles, dont la gestion du jeu au cours des dernières années pourrait être qualifiée de lamentable, souhaite apparemment que des fonds privés entrent dans The Hundred, car il doute qu’il puisse un jour conclure un accord sur les droits de diffusion aussi lucratif qu’il l’a fait actuellement. avec Ciel. Pourquoi semble-t-il improbable qu’un radiodiffuseur paie à nouveau aussi cher ses droits ? Se pourrait-il qu’ils s’attendent à ce que la nouveauté de la concurrence s’estompe ? Se pourrait-il que la BCE espère que des investisseurs peu méfiants injecteront de l’argent dans le cricket anglais et, ce faisant, paieront sérieusement trop cher pour un actif gaspillé ?

C’est bien à cela que cela ressemble, mais c’est là le problème de la BCE : l’ancien principe de avertissement s’applique au cricket comme à tout le reste, et s’ils peuvent persuader les investisseurs privés de consacrer leur argent dans quelque chose qui pourrait facilement s’avérer être l’équivalent de la crypto-monnaie pour le cricket, alors bonne chance à eux. Ce serait certainement un risque. L’Amérique et les Caraïbes développent des franchises T20, qui se joueront pendant l’été anglais. Au moins T20 ressemble plus au cricket qu’à The Hundred, qui est le cricket pour les difficiles à comprendre.

La BCE estime que pendant les mois d’été, l’Angleterre serait une destination privilégiée pour de nombreux acteurs du cirque international, davantage que les États-Unis ou les Antilles. La base sur laquelle repose cette hypothèse n’est pas claire. Certains joueurs de l’IPL – en particulier ceux qui jouent pour des équipes d’Amérique et des Caraïbes appartenant à des magnats de l’IPL – peuvent ressentir l’avantage de s’en tenir au format le plus populaire plutôt que de se détourner pour jouer dans une compétition qui s’est distinguée de ce qui est clairement le cricket. Si, après avoir investi dans The Hundred, les investisseurs découvrent que leurs équipes n’ont finalement pas accaparé le marché des plus grandes stars internationales, ils auront de sérieuses explications à donner.

Et si ceux qui sont assez désespérés pour vouloir se gaver de cricket Mickey Mouse ont le choix entre quelque chose qui ressemble réellement au jeu, et un autre qui ne ressemble pas à ce jeu, et qui est joué par un cirque international similaire de mercenaires hautement payés, peu importe que le match télévisé soit retransmis depuis Philadelphie, Bridgetown ou Lord’s. La variante établie, avec ses overs à six balles, va prévaloir. D’où la volonté de la BCE d’essayer de remplir ses bottes tant qu’elle le peut, et avant que les investisseurs potentiels ne réalisent qu’ils ont été vendus.

Et pendant qu’ils s’occupent de cette affaire, on se demande quel sera, selon la BCE, l’effet sur le reste du cricket anglais. Il existe une offre limitée d’acteurs hautement qualifiés et reconnus au niveau international. Personne ne condamne un homme qui cherche à maximiser ses revenus, encore moins les sportifs professionnels, dont les années de potentiel de gains élevés sont strictement limitées. La Premier League indienne a révolutionné le cricket à balle blanche. Malgré le succès commercial de la récente Coupe du Monde, l’IPL a enfoncé un certain nombre de clous dans le cercueil du jeu des 50-over, dont on voit déjà moins. Combien y aura-t-il encore de Coupes du monde, alors que de moins en moins de matches limités se déroulent dans ce format ?

Lorsque les franchises T20 décolleront dans d’autres parties du monde au cours de l’été anglais – en particulier si celle des États-Unis réussit – ce bassin de joueurs très talentueux va devenir sérieusement surexploité. Et c’est avant de considérer ce que cela signifie pour le calendrier du Test cricket pendant la saison anglaise, ou la disponibilité des joueurs de la plus haute qualité pour y participer. La politique de la BCE, qu’elle en soit consciente ou non, contribue à détruire Test Cricket. La forme la plus élevée du jeu, pour être durable, nécessite précisément le type de joueurs qui sont recherchés pour les franchises T20 et, bien sûr, pour The Hundred. À mesure que les récompenses pour les compétitions franchisées augmentent, de plus en plus de joueurs choisiront de ne pas être disponibles pour jouer aux tests ; et en effet, il y aura moins de tests avec, dans de nombreux pays, une baisse encore plus forte des foules. En Angleterre, Test cricket reste en quelque sorte une poule aux œufs d’or ; En quête de liquidités provenant de quelque chose qui ne ressemble guère au cricket, la BCE risque de tuer cette oie.



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