Un couple plaide coupable de vol dans un district scolaire de Californie pour acheter une Ferrari et une crypto-monnaie

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Deux responsables de l’école de Central Valley ont plaidé coupables jeudi dans un stratagème qui, selon les responsables, a escroqué le district scolaire unifié commun de Patterson de plus d’un million de dollars qui a été utilisé pour rénover des maisons et acheter de la crypto-monnaie, des ordinateurs et des véhicules, y compris une voiture de sport Ferrari.

Jeffrey Menge, ancien surintendant adjoint du district du comté de Stanislaus, et Eric Drabert, ancien directeur des technologies de l’information, ont plaidé coupables devant le tribunal fédéral de Sacramento pour vol concernant des programmes recevant des fonds fédéraux, crimes pouvant entraîner des peines de prison allant jusqu’à 10 ans et 250 000 $ d’amende.

Les plaidoyers devant le juge de district américain Troy L. Nunley font suite à des descentes du FBI en mai dernier au domicile de Menge à Copperopolis et au domicile de Drabert à Patterson qui ont abouti à la saisie d’argent liquide, d’appareils électroniques et de matériel informatique, selon The Modesto Bee.

Des documents judiciaires indiquent que l’affaire impliquait que Menge avait détourné entre 1 et 1,5 million de dollars de 2019 à 2022 en utilisant une fausse société qu’il avait créée et un dirigeant fictif de la « société ».

Le projet comprenait la création d’un site Web pour la société, Cencal Tech LLC, ainsi que d’une fausse page LinkedIn et d’un compte de messagerie pour un cadre de Cencal, Menge, nommé « Frank Barnes », selon des documents judiciaires.

Menge a également embauché Drabert en tant que directeur informatique pour l’aider dans l’intrigue, selon des documents judiciaires.

“Au cours des deux années suivantes environ, Menge et Drabert ont ensuite réalisé plus de 1,2 millions de dollars de transactions entre parties intéressées avec le district scolaire par l’intermédiaire de Cencal Tech”, indiquent les archives judiciaires. “La plupart des transactions d’environ 1,2 million de dollars étaient frauduleuses et impliquaient Menge et Drabert intentionnellement et frauduleusement une double facturation, une surfacturation et une facturation d’articles non livrés par Cencal Tech au district scolaire.”

Menge a également utilisé sa carte de crédit de district pour son usage personnel, selon les archives judiciaires.

« Entre 2018 et 2022, Menge a utilisé sa carte de crédit du district scolaire comme sa propre carte de crédit personnelle et a acheté des meubles, des montres, du matériel de chasse, des pièces, des outils et des appareils électroniques automobiles », indiquent les archives judiciaires.

Les deux hommes ont également utilisé l’argent de l’école pour acheter des ordinateurs portables et des cartes graphiques haut de gamme « afin d’exploiter une ferme minière de crypto-monnaie », selon les archives judiciaires, puis ont transféré les bénéfices « dans des portefeuilles sous leur propre contrôle personnel ».

Menge avait également une affinité apparente pour les véhicules, selon les archives judiciaires, qui indiquent qu’en 2020, il s’est vendu un camion Chevrolet de deux ans que le district scolaire avait acheté pour 50 000 $ pour 12 300 $.

Un an plus tard, il a vendu le camion, qui avait 12 000 milles, à un concessionnaire pour 39 300 $, « empochant un bénéfice de 27 000 $ », selon les archives judiciaires.

Menge a également pris le contrôle d’une camionnette du district scolaire que les responsables avaient prévu de prêter au Modesto Junior College et en a gardé le contrôle pendant cinq ans jusqu’en 2023, « lorsque la camionnette a été laissée anonymement sur le site d’un district scolaire avec les clés dans une enveloppe à l’avant. siège », indiquent les archives judiciaires.

“Des images Google Earth de 2018 à 2022 ont révélé la camionnette garée devant la résidence de Menge”, indiquent les archives judiciaires. “Une photo sur les réseaux sociaux publiée en ligne montrait Menge assis avec sa famille à une table extérieure (également achetée de manière inappropriée avec les fonds du district scolaire) chez eux avec la camionnette garée derrière eux.”

Les autres dépenses de Menge comprenaient la construction d’un magasin sur sa propriété, la rénovation de sa maison et l’achat de véhicules coûteux, dont la Ferrari, selon les archives judiciaires.

Un accord de plaidoyer stipule que Menge doit confisquer des dizaines d’articles au gouvernement, notamment des outils, des ordinateurs, une Audi R8 Quattro, une Jeep Wrangler Hellcat et la Ferrari 458 Italia 2010.

Drabert est accusé dans les archives judiciaires d’avoir utilisé une partie des fonds du district pour rénover une cabane dans le comté de Calaveras et d’avoir aidé à remettre le produit de l’escroquerie à Menge, selon les archives judiciaires.

“Drabert a personnellement récupéré certains chèques de Cencal Tech auprès du département des finances et a dit à d’autres qu’il remettrait les chèques au ‘propriétaire’ de Cencal Tech”, indiquent les archives judiciaires. “Drabert a personnellement reçu au moins 200 000 $ de virements depuis le compte bancaire de la Cencal Tech Bank of America.”

“Au total, Drabert a volé entre 250 000,00 et 300 000,00 $ au district scolaire”, indiquent les archives judiciaires.

Les deux hommes devraient être condamnés le 30 mai.



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